月度归档:2014年08月

ScratchJr:教触摸屏一代写代码

在美国,一开始出现的是X一代,然后是千禧一代,现在如果你的孩子不到十岁,那么不必说,我们都知道他们该叫什么啦,那就是——触摸屏一代。

这些孩子,从开始学习说话和走路开始,周围接触的科技文化就是智能手机和平板电脑,而那些配置物理键盘的计算机,对他们来说是陈旧过时的,是属于他们父辈的。触摸屏一代体验计算机是简单直接的,他们与计算机交互完全通过屏幕,而不是通过中间介质,比如键盘,鼠标,或是触摸板。

但是,触摸屏却产生了另外一种不一样的距离。触摸屏上无缝的交互,需要依赖于App的无缝包装,并为用户带来独一无二的体验。孩子们可以感受到直接的交互,但是他们却失去了另外一些东西,比如屏幕上的软件到底是如何运作,如何建立,还有它们是如何开发出来的。

当笔者自己还是孩子的时候,我必须要知道运用一些DOS命令来启动一个程序,浏览一个文件树,或是插入一张软盘,所有这些都曾提醒我,这台电脑不是一个神奇的入口,而是一台实实在在的机器。另一方面,与触摸屏互动的感觉又是如此自然,以至于有时都会忘记自己使用的设备和使用的App是人为开发的,而正是这种自然而然的感觉,会让孩子们觉得触摸屏是一个“消费者”,而不是一个“创造者”,因此如果下一代想要接触科技的时候,触摸屏并不是一个好的起点。

但是,一款全新的App可能会改变上述局面,让触摸屏一代的手指创造出更多生命力。这款App应用就是ScratchJr ,它也是Scratch编程语言的iPad的版本。这个工具是由麻省理工大学开发的,专门帮助孩子们进行编程。这款应用没有使用文本,而是采用了联锁的色彩模块,去模拟逻辑结构和传统的编程语言。Scratch的脚本语言允许用户直接与“sprties(小妖精)”进行交互,sprites是一个卡通形象的编程助手。 这个助手会向孩子们介绍如何编程,完全不需要解释复杂的编程语法,也无需检查bug,Scratch希望孩子们可以积极参与,享受编程的过程。

ScratchJr的不同之处在于,它更加生动,更加吸引那些只知道平板电脑和智能手机的小孩子。“我们想要让孩子们不仅仅把平板电脑用作一个消费和浏览的工具,”Mitchel Resnick教授说道,他是麻省理工大学媒体实验室Lifelong Kindergarten的主管,他们和塔夫斯大学的研究人员,以及蒙特利尔的Playful Invention公司一起开发了这款应用。“这款工具可以让孩子们利用平板电脑发出自己的声音,而不是单纯的去玩儿。”

核心概念
ScratchJr不像Scratch那么复杂,后者既可以在独立App上使用,也可以在PC上当作一款独立的网页应用。但是正是由于不那么复杂,反而成了ScratchJr的一个卖点。Scratch的定位是在八岁以上的孩子,而ScratchJr的定位则是在五到七岁年龄阶段的孩子。ScratchJr上都是图示,这让六七岁的孩子们更加容易理解。该应用很少会使用iPad键盘,孩子们在iPad上开发的各种有趣的程序都是通过拖拽的方式,利用触摸屏接口来完成的。

Resnick教授强调,虽然SratchJr非常精简,但是它还是保留了最基本的计算机概念,比如事件、序列、以及迭代,等等。这些核心概念是Scratch编程的关键,“这就像是我们在学习传统文学,学会阅读很重要,但是你也要学会如何去写,” Resnick说道。

不仅仅是一个接受端
我们前面几代人的阅读和写作能力普遍比较低,父母担心孩子们学习写代码主要是出于经济角度,我们知道拥有熟练编程技能的程序员可以选择很多高薪工作,加上像扎克伯格这样的传奇故事,让编程变得更加吸引人。

然而在现实中,有些家长并没有把ScratchJr看作是一款激发孩子编程兴趣的应用,他们更希望孩子能够学会编程,说不定这样能为以后上大学有帮助,这种拔苗助长的想法的确让人无奈。让孩子们学会编程并不是为了让他们在未来与机器人对抗,虽然很可能未来的机器人会导致很多人失业。

如今的交互数字技术是孩子们必须要掌握的技能之一,对于触摸屏一代来说,越早学习这些技术,优势也就越大。他们需要知道,自己有能力把机器人拆开,也有能力把机器人组装起来;如果自己不喜欢某款App应用,那么干脆自己去编一个新的;他们甚至可以自己学习Java。最重要的是,孩子们可以学习到编程的真正意义,这样当谈到技术的时候,他们就不仅仅是一个接受端了。

亚马逊Prime Music试玩体验:音乐库较为局限

亚马逊日前面向Prime服务订阅用户推出了全新的串流音乐服务Prime Music,这显然为年费99美元的Prime服务带来了更多的价值。那Prime Music在上线之后的表现如何?科技网站The Verge日前就对其进行了体验:

整合

亚马逊将旗下所有与音乐相关的产品(比如亚马逊MP3商店和云播放器等)进行了整合,并将它们统一更名为亚马逊音乐(Amazon Music)。这些产品虽然除了名字之外并没有得到任何改动,但的确让人觉得更加简洁了。你依然可以在商店当中购买音乐,并将它们上传到自己的云端,不过云音乐库现在只是简单地被称作“你的音乐”。而购买CD后所赠送的数字版本也依然存在。现在,这些产品没有了多余、让人混淆的品牌,所提供的体验也完全统一了。

进入Prime Music

如果亚马逊想让Prime Music成功,无缝的体验是他们必须提供的。这款新的串流音乐服务并不是独立的应用——它被嵌入了亚马逊的现有软件当中。在安装升级之后,你会在Kindle Fire HDX/HD的音乐部分看到它的身影,而亚马逊音乐也会取代分别存在于Android和iOS平台的亚马逊MP3和云播放器应用。在网页端,用户可以直接从亚马逊的主页上使用该服务。

如果你曾经使用过Prime Instant Video,那你对于Prime Music应该也不会感到陌生。那些可以进行免费串流的歌曲和专辑都会带着用户所熟悉的“Prime”标记。亚马逊称Prime Music一开始会拥有超过100万首歌曲,并计划进一步增加歌曲库的规模。但和Spotify庞大的音乐库相对比,Prime Music依然显得非常迷你。不过好的一面是,Prime Music支持亚马逊的X-ray功能,它会显示出歌曲对应的歌词,并进行自动滚动。

笔者曾询问过亚马逊数字音乐副总裁Steve Boom,Prime Music当中的音乐是否会轮流交替,就像是Netflix和Prime Instant Video那样。他回答道,音乐授权的运作方式略有不同。一般情况下,你是不会看到音乐专辑突然消失的,但某些歌曲也有可能会无法购买——不过这种情况非常罕见。Spotify、Beats Music、甚至是iTunes都面临着这样的问题。

Prime Music并没有切歌限制或广告,用户可以根据自己的需求来欣赏音乐。不过这也意味着该服务没有免费的“电台”服务,如果你不是Prime用户,那就无法使用。另外,Prime Music为用户的移动设备提供了离线播放功能。

在Prime Music发布之前,曾有报道称该服务不会提供时下热门的歌曲,Boom也证实了这一点。他的理由是,如今的流行歌曲都很短命,而他们的音乐库不会让用户产生任何抱怨。不过Prime Music也并不是只有老歌,当中甚至收录了2013年的专辑。据报道,新专辑一般会在6个月之后在Prime Music当中出现,但这种说法是否准确就不得而知了。

作为亚马逊的产品之一,你当然会在其中看到根据你听歌习惯所提供的个性化推荐。这些推荐并不仅限于Prime Music当中的音乐,还有那些只能通过购买所获取的歌曲。无论如何,亚马逊与合作的音乐厂牌还是想要赚钱的。如果你不能免费串流某张专辑,或许就会不够理智地花费5.99美元来购买它。

歌单

为了歌单功能,亚马逊专门招募了一支由音乐专家所组成的团队。他们会根据歌曲类型、特定的心情或者是风格来对会歌曲进行汇总,并创建了数以百计的歌单。不过歌单中的歌曲和歌手不会自动被加入到用户常规的音乐库当中,而是只会在需要时出现,这对于有整理癖的人来说应该是个不错的消息。笔者在测试当中发现,为音乐库添加音乐非常简单,亚马逊音乐全新、简化的处理方式也的确非常合理。

没有环球音乐

亚马逊未能就Prime Music和环球音乐达成合作协议,有消息称这是因为双方无法在授权费用上达成一致,这也算是预料之中。不过遗憾的是,环球音乐恰好是世界上最大的音乐公司,旗下歌手包括Jay-Z、Kanye West、Katy Perry、Lady Gaga和Taylor Swift等众多大牌,而这些不过是几百位空缺歌手当中的一小部分而已。

几乎所有的音乐类型都受到了这个问题的影响,这对于亚马逊的流媒体音乐库来说是个致命的缺陷,且必须被修复。如果无法听到目前流行歌坛当中十几位顶级歌手的作品,相信会有大量的用户不买账。

为Prime用户准备的免费音乐服务

如果不看环球音乐的空缺所带来的问题,Prime Music的确具备了出色的品质。但它是否足以成为你唯一的音乐解决方案?笔者并不确定,至少它没有达到我自己的标准。但对于2000万的Prime用户来说,他们将会获得一项免费的音乐服务,即便当中“只有”100万首歌。这个数量虽然庞大,但确是Prime Music主要的缺陷之一(Spotify声称自己拥有3000万首歌曲)。这也表明了串流音乐领域的竞争如今已经变得多么激烈。

但通过亚马逊所具备的影响力,我们很容易就会看到Prime Music迅速打败那些小规模的竞争对手,比如Rdio和Beats Music。亚马逊的目标是吸引到新的Prime用户,Boom也认为,这场竞赛当中拥有留给多位竞争者的位置。(Eskimo)

海淘Amazon Fire Phone开机体验

我的机器正在联系ATT解锁,目前还不能打电话、发短信。

机器手感很意外真不错,主要是屏幕和后盖都有玻璃的光滑质感,这点比米4仅边缘是钢板酷多了。

除了常见的前后摄像头,在屏幕四角还有4个摄像头用来配合控制3D视角,也就是说手机不动头动,3D视角也会发生作用。

左右倾斜手机看菜单和功能,和简晶的拨号精灵效果很像,大家可以下载拨号精灵体验一下。

上下倾斜可以滑动网页,单手操作真的很酷又很方便。

总体来说,3D视角和萤火虫功能是很酷的,单手操作的体验是很值得其他手机厂商学习的地方。

其他方面若有亮点回头再继续分享~

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