月度归档:2013年03月

福布斯:苹果是创新者而非发明家

苹果iPad并非首款平板电脑,却开创了平板电脑市场苹果iPad并非首款平板电脑,却开创了平板电脑市场

  导语:《福布斯》杂志网络版专栏作家拉里·马吉德(Larry Magid)今天撰文指出,人们如今都期盼着苹果能推出下一个改变世界的革命性产品。但纵观历史,苹果只是一个“创新者”,而非“发明家”,它总能在原有创意的基础上,化腐朽为神奇,打造出伟大的创新产品,iPod、iPhone和iPad,无一例外都体现了这一点。

  以下为文章全文:

  化腐朽为神奇

  对于苹果接下来会推出什么样的发明,许多人都心存好奇。实际上,如果回顾苹果历史,大家就会明白一个道理:它不会去发明一种新产品,而是对别人已经上市的产品进行改进,然后将一个好创意变成一款伟大产品。

  苹果是一个创新者,对于这一点,我从未怀疑过。iPod、iPhone和iPad,无一例外都是极具创新的产品,但它们都是在苹果对其他公司同类产品或概念改进以后推出的。

  2001年10月问世的iPod并不是世界上第一款数字音乐播放器。韩国公司Diamond Multimedia早在1998年就推出了Rio PMP 300。更重要的是,如果不是无数科学家和发明者在存储、压缩、电池寿命等方面不断创新,这些产品或许并不会存在。

  不过,苹果却展现出一种其他公司所不具有的非凡能力,将iPod与iTunes软件和音乐商店完美地融合在一起。再加上史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)高人一筹的营销功力,iPod不久便成为主导全球音乐播放器市场的一款产品。

  行业黄金标准

  无独有偶。2007年发布的iPhone同样并不是全球第一款智能手机。在此之前,Symbian、诺基亚和RIM(现已更名为黑莓)都曾推出过这种产品。第一款Android智能手机虽然姗姗来迟,直至2008年才问世,但在谷歌的鼎力支持下,安迪·鲁宾(Andy Rubin)早在2003年便推出了Android操作系统的开源版本。微软也在iPhone问世前几年推出了Windows Mobile移动操作系统。

  实际上,iPhone也并不是第一款触摸屏智能手机,这一荣誉应该归于IBM的Simon Personal Communicator,后者早在1992年便闪亮登场。

  同iPod一样,苹果只是对这一概念加工改进,令iPhone成为第一款功能齐全的触摸屏智能手机。诚然,苹果围绕iPhone进行了铺天盖地的宣传,但它成功利用这种炒作,不仅取悦了数百万用户,还成为全行业评判其他手机的“黄金标准”。即便是现在,黑莓、三星和其他厂商在推出新款智能手机时,专业测评人员仍会第一时间用苹果iPhone与其比较。

  点石成金之术

  苹果在2010年推出了iPad,这同样是一款极具创新精神的产品。但早在十年多以前,就有许多公司发布了各式各样的平板电脑。

  2001年11月,比尔·盖茨在Comdex电脑展上宣布,微软将推出支持平板电脑的Windows系统版本。盖茨那时预测,平板电脑将在5年内成为最受欢迎的PC产品。

  微软在平板操作系统领域的早期尝试以失败告终。但在苹果凭借iPad重新定义了平板电脑后,微软又以Windows 8操作系统和自家Surface平板作出回应,看上去它对初期的失败并不甘心。

  在平板电脑领域,苹果并无开天辟地之功,但它凭借iPad,让平板电脑从一款命运多舛、影响力微弱的冷门产品,一跃成为移动领域最热门的硬件产品之一。iPad的成功,再度证实了苹果“点石成金”的能力。

  下一个大事件

  所以,在探讨苹果接下来会推出什么样的重要产品时,我们可以将目光瞄准那些已经存在、但仍有重大改进空间的产品。

  有人说,智能手表会成为苹果创新的一个重要方向。实际上,市面上诸如此类的产品不胜枚举,只不过没有一款成为重磅产品。另一方面,如果苹果可以在三星、索尼、LG等公司现有产品的基础上进行重大改进,互联网“智能电视”或许会成为苹果的“下一个大事件”。

  此外,苹果还有可能将触角伸向家庭自动化领域,与无数规模更小的公司竞争。强大的苹果会去挑战LG的“智能”电冰箱吗?我对此持怀疑态度,但的确希望苹果涉足自动化产品领域。我认为苹果不会在短期内推出什么智能汽车,不过开发娱乐、通讯或导航仪器倒是存在可行性,毕竟,这一市场依旧拥有巨大的发展空间。

  所以,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)或许正带着一帮工程师和设计师,四处寻找其他公司颇具潜力、但仍未达到苹果标准的产品。

  实际上,苹果大可不必去开创一个改变世界的新产品类别,它只要开发出人们喜爱的产品,然后让人们相信自己离不开它们就行了。(扬帆)

苹果何以吸引诸多好应用?

苹果的优势就在于,如果你购买了一部iPhone或是iPad,你就拥有了苹果官方开发的移动应用与服务,例如Siri等。

苹果(Apple)严格掌控着其软件与硬件,与竞争对手展开激烈竞争,尤其是在移动领域。不过,尽管苹果从不为其他品牌的移动系统或设备打造应用,但苹果的移动平台竞争对手──谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)以及微软(Microsoft)──有很多应用却都有苹果版本。这使得苹果设备就好像是移动领域的瑞士一样。

如果你购买了一部iPhone或是iPad,你就拥有了苹果官方开发的移动应用与服务,例如Siri、iMessage、iWork、iPhoto以及Facetime,这些都是其他品牌的手机与平板电脑所无法获取的。但与此同时,你也可以获得苹果竞争对手的顶级版本官方应用。

因此,即便有些iPhone与iPad用户更爱其他主要移动平台公司的应用,他们也不需要转用安卓(Android)、Windows Phone手机或是亚马逊平板电脑。苹果用户通过自己的设备就可以接入这些竞争平台开发的主要应用。但非苹果设备的用户却无法使用苹果的移动应用与服务。

对苹果而言,这显然是个有利状态。但这主要是因为这些竞争对手有着不同的业务模式。谷歌、微软与亚马逊首先都是软件与服务公司,只不过也制造一些移动硬件(谷歌是通过旗下子公司摩托罗拉移动(Motorola)制造的)。而苹果则不同,虽然也以出色软件闻名,但他们几乎完全只在备受推崇的昂贵的苹果硬件上销售苹果软件,硬件才是苹果最主要的营收来源。

即便安卓设备市场份额最高,但苹果也已经售出了超过四亿部iOS设备。因此,即便对苹果的直接竞争对手而言,苹果设备也是个无法忽视的巨大市场。

尽管苹果从不为其他品牌的移动系统或设备打造应用,但苹果的移动平台竞争对手──谷歌、亚马逊以及微软──有很多应用却都有苹果版本。

苹果设备的用户可以运行谷歌地图(Google Maps)、谷歌搜索(Google Search)、Gmail、谷歌Chrome浏览器、谷歌Drive以及其他主要谷歌官方应用。他们也可以使用必应搜索(Bing)、SkyDrive云存储服务、OneNote云笔记服务等诸多微软开发的应用。此外,苹果用户还可以使用亚马逊的一系列应用,包括亚马逊网络商店的几款应用,以及亚马逊云端视频与音乐流服务的相关应用。

举例来说,如果你通过苹果设备阅读电子书,你可以在苹果iBooks应用、亚马逊官方Kindle应用或者谷歌官方的Google Play Books应用等诸多应用中选择。如果你通过语音进行搜索,那你可以通过苹果自己的智能助手Siri提问,也可以使用谷歌搜索应用的语音搜索服务。但在其他手机上,你就不能同时享受这么多的服务和应用了,因为苹果并不共享自己的应用。

即便是苹果主要的硬件竞争对手三星(Samsung),也针对自己的产品打造了数款iPhone和iPad应用,其中包括一款能把iPhone或iPad变成三星智能电视遥控器的应用。是的,没错,得益于三星,你可以通过iPhone遥控三星电视。

就谷歌地图而言,苹果设备的版本比谷歌自己平台的版本还更加高级与流畅。

这些来自苹果竞争对手的应用还在不断增加。谷歌刚刚发布了iOS版本的Field Trip,这是一款提醒用户周围有啥有趣去处的地理位置服务应用;微软近期也推出了iOS版本的Xbox SmartGlass应用,可以将移动设备与微软游戏机连接起来。

需要指出的是,我目前所谈的只是苹果竞争对手官方推出的应用,还不包括那些为其他平台某款竞争应用提供模拟或解决方案的应用。而且,我指的并不是那些可以通过浏览器或移动设备接入的服务,而是独立的应用。

那么,在苹果不会投桃报李的情况下,苹果的竞争对手为什么要让iPhone与iPad变得更加多姿多彩呢?

谷歌曾表示:“我们希望让尽可能多的人使用我们的产品。我们的目标是跨多种设备与平台提供尽可能最佳的谷歌体验。”

亚马逊曾经指出,他们长久以来的一项公共政策就是“一次购买,处处享受”,致力于让用户在所有硬件上便捷购买亚马逊的数字内容与实体商品,而不仅限于亚马逊自家的Kindle设备。

尽管微软强调,微软认为他们的软件在Windows Phone以及Windows 8平板电脑上才有最先最好的体验,但微软也说“我们向消费者提供跨多重设备的优质体验”。

苹果数年前也发布了基于Windows PC版本的iTunes与Safari浏览器软件。但就只在自家硬件上提供自家移动应用与服务的政策,苹果不予置评。

需要指出的是,如果你想生活在谷歌或微软的世界里,一次登录就享受这些公司的服务以及所有应用,那么苹果设备并不适合你。因为谷歌和微软的某些关键应用并没有iOS版本。例如你只能在Windows Phone上获得微软Office的官方智能手机版本(但有传言称微软会推出iOS版)。谷歌的人工智能应用Google Now和支付应用谷歌钱包(Google Wallet)也不适用于苹果设备。除此之外还有很多其他原因,包括硬件以及用户界面,可能会使用户倾向于购买安卓或WIndows Phone智能手机。

还有一点,尽管微软和亚马逊也推出诸多基于谷歌安卓手机与平板电脑的应用,但即便如此,苹果版应用很多时候也略胜一筹。亚马逊的视频流应用就只面向苹果设备,而无安卓版本。而且,安卓用户是不能运行苹果官方应用的。

在运行竞争对手的应用方面,Windows Phone用户的选择要少很多:他们只有一款谷歌应用和三款亚马逊应用,而在苹果设备上,谷歌与亚马逊都推出了十几款甚至更多的应用。亚马逊Kindle Fire平板电脑运行的是修改版的安卓系统,几乎没有来自亚马逊竞争对手的应用选择。

那么,这对你而言意味着什么呢?或许这还不足以打动你去购买iPhone或iPad。但是这意味着,如果你买了苹果设备的话,来自其他主要移动平台厂商提供的诸多重要应用你也同样可以享受。

(本文版权归道琼斯公司所有,未经许可不得翻译或转载。)

亚马逊向网络出版商推“发送至Kindle”按

  新浪科技讯 北京时间3月20日下午消息,亚马逊周二宣布,从现在起,该公司将允许出版商在其网站和WordPress博客上添加“发送至Kindle”(Send to Kindle)按钮。

  美国《华盛顿邮报》、《时代》杂志和博客Boing Boing目前均已开始使用这个按钮。很显然,亚马逊将“发送至Kindle”功能,当作了Pocket、Instapaper等稍后阅读服务的替代用具。

  亚马逊在Kindle博客中写道,“‘发送至Kindle’按钮让你可以将内容轻松发送至Kindle,然后在方便时阅读。只要发送一次,你即可随时随地在任意一台Kindle设备,以及iPhone、iPad和Android智能手机与平板电脑的免费Kindle阅读应用上浏览内容。不用再去四处寻找吸引你眼球的网站或博客——只要打开Kindle,然后将所有内容发送至上面即可。对于那些想要从网上搜集内容,以便在工作和学习中使用的人来说,‘发送至Kindle’按钮同样益处多多。”

  “发送至Kindle”按钮也是亚马逊推出的一系列稍后阅读服务中的最新产品。去年,亚马逊面向谷歌Chrome浏览器发布了“发送至Kindle”按钮,后来又增加了对Firefox浏览器的支持。用户已经可以通过电子邮件的方式,将文件发送至Kindle设备,或是通过桌面应用传送。

  不过,亚马逊面向浏览器插件和出版商网页应用发布“发送至Kindle”按钮,则是希望让Kindle设备和相关应用,成为阅读各类内容而不仅是电子书的捷径。(扬帆)

巴诺为推广平板电脑Nook HD+免费赠送阅读

巴诺为推广平板电脑Nook HD+免费赠送阅读器

腾讯科技讯(萧谔)北京时间3月24日消息,据国外媒体报道,巴诺(Barnes&Noble)为打开其旗舰Nook HD+平板电脑的销路已经不顾一切了,现在该公司准备购买Nook HD+免费赠送Nook Simple Touch电子阅读器。

以其在美国的实体连锁书店闻名的巴诺,毫无疑问已经意识到其成功窗口在迅速关闭,因为电子阅读器的销售开始萎缩,取而代之的是功能齐全的iPad和Nexus系列平板电脑。同时亚马逊的Kindle系列似乎也做得很好。

Nook HD+被认为是该公司的最后希望,安装了全高清的分辨率为1920×1280的显示屏,并可访问多媒体内容如音乐、电影和游戏,总之,是对Kindle Fire HD的积极回应。据报道该平板电脑的软件有些问题,因此在有更好的软件解决这个问题前,巴诺希望让更多消费者购买来解决这个问题。

3月24-30日期间,这种买一送一的活动将在所有巴诺实体书店和nook.com作为“限时优惠”提供。Nook媒体公司数字产品总裁杰米·伊安诺尼(Jamie Iannone)表示,这个优惠用于帮助消费者“充分体验有超过300万本书的Nook Store”。

但这真的是难以说得上吸引人。如果你购买Nook HD+,也想要Nook Simple Touch的唯一理由是,你喜欢电子墨水显示屏。但实际上所有接受巴诺优惠的人都只是为了下面的理由:1、你认识的其他人想要一个电子阅读器,如朋友和家人的生日来了,送他们这个礼物是不错的;2、其是很好的eBay商品,Nook Simple Touch值79美元,如果在网上卖可小赚一笔。

Nook HD+处于困难的地位,因为其不能访问谷歌(微博)的Google Play店。这是一个很大的问题,因为这意味着用户不能访问一些最好的Android应用程序。其与其他廉价Android平板电脑如Nexus 7或Nexus 10无法竞争,在功能上也无法与iPad或iPad mini竞争。

其需要竞争的地方是价格,16GB型号当前为269美元,32GB为299美元,与8.9英寸的Kindle Fire HD相同。但免费赠送低端电子阅读器能否改变Nook HD+的命运,只能拭目以待。

小型廉价平板电脑打响侵略战

谷歌Nexus 7

谷歌Nexus 7

  导语:《时代》周刊网络版周一发表美国市场研究公司Creative Strategies总裁蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)的文章称,随着移动设备的蓬勃发展,售价低廉的小尺寸平板电脑也层出不穷,从而全面打响了侵略战,甚至有望在今年年底主导整个平板电脑市场。

  以下为文章全文:

  低价平板泛滥

  两周前,一家名叫D2的公司给我发了一篇新闻稿,宣布他们新推出了一款7英寸平板电脑,内置16GB存储空间,搭载Android 4.1果冻豆系统,售价仅为89美元。该产品将通过美国折扣零售商Big Lots独家发售,3月1日正式上市。这款平板电脑还配有micro SD卡插槽,以便扩展存储空间。由此看来,这是一款配置不错的低价平板电脑。

  就在同一天,惠普也给我发了邮件,宣布推出7英寸的Slate 7平板电脑,同样也将搭载Android 4.1果冻豆系统,售价为169美元。但与D2不同,Slate 7采用300万像素后置摄像头和VGA前置摄像头,上市日期为4月。

  当然,谷歌也有一款著名的低价平板电脑——Nexus 7,亚马逊的Kindle Fire HD 7英寸平板电脑卖199美元。在我家附近的Fry’s电子卖场里,我最近至少看到了3款没什么名气的平板电脑,售价为99美元或者更低。

  随着类似的产品逐渐涌现,低价平板电脑的侵略战似乎已经全面打响。无论是谁,只要需要平板电脑,似乎都能买得起。

  每个房间一台

  虽然低价平板电脑市场的价格战无法带来太高的利润,但对消费者来说却是难得的好消息。这一趋势还表明,平板电脑市场即将进入“每个房间都有一台”的阶段,从而对我们的生活产生深刻的影响,将各种数字内容融入其中。

  由于种种原因,我已经有好多台平板电脑,我家里几乎每个房间都有一台。有的是iPad,有的则采用了各种版本的Android系统,其中还有一两台使用微软Windows 8操作系统。但这些产品都至少存在两大共性。

  首先是网络浏览器。这意味着我的所有平板电脑都可以通过网络浏览器,为我提供毫无限制的上网渠道。其次是相同的应用。Android与iOS拥有10万多款相同的应用,因此完全可以在所有的平板电脑,或Kindle电子阅读器,或Flipboard和Pulse这样的新闻阅读器之间共享Evernote文件。不久的将来,其中的很多应用还将兼容Windows 8平板电脑。

  虽然每个操作系统都有各自的优势,而iOS生态系统则是其中内容最丰富的一个,但这些平板电脑都有平板电脑的样子——很轻、很小、很便携。这就使得它们成为了听音乐、看视频、读书看报的理想平台。至于究竟使用哪一台,则取决于我们有需要时,哪台离我们最近。

  我们已经通过研究发现很多家庭拥有两台平板电脑,有的甚至有三台。有的专供个人使用,有的则是所有人共用。随着89至99美元的价位逐渐普及,要不了多久,多数家庭都会拥有多台平板电脑,从而推动平板电脑进一步融入我们的数字生活。

  主导平板市场

  凭借这样的价位,7英寸低价平板电脑很容易在今年年底主导整个市场。事实上,我们预计,这些小型的廉价平板电脑将在2013年底占到全美平板电脑销量的65%。尽管我认为苹果iPad mini将在小型平板电脑市场占据重要地位,但在低价市场,Android才是多数人的选择。我毫不怀疑Android系统很有可能主导低端平板电脑市场。

  倘若这种又小又便宜的产品成为平板电脑市场的主力军,便会将微软推入更加尴尬的境地。目前为止,该公司的多数研发和营销措施都着眼于较大尺寸的平板电脑。然而,我们听说Windows 8的升级版,也就是Windows Blue已经针对7英寸至10.1英寸的屏幕进行了优化。

  我们还听说,Windows Blue将会赶在返校季时发布,倘若价格合理,微软可能也有机会从苹果和谷歌主导的小尺寸平板电脑市场分一杯羹。

  催生补贴模式

  而随着平板电脑的价格逐渐下跌,还将出现一个有趣的情形:这类产品很有可能获得补贴。最有可能提供补贴的便是媒体公司,他们可以通过某种订阅项目获得不俗的收益。例如,有一款名为Next Issue的应用能够以每月15美元的价格提供70多本杂志。这可以成为很好的优惠方案,同时借助平板电脑提供不错的阅读体验。

  如果平板电脑的售价为89美元,Nexus issue等公司的成本不会超过55至60美元。他们会大量批发这类产品,然后免费提供给新的订阅用户,前提是他们必须签订24个月的合约。这可能会吸引更多的潜在用户,从而推升订阅量,并收回免费提供平板电脑所产生的成本。

  有线电视公司也可能采取类似的措施,在平板电脑中沿用机顶盒的模式,每月收取三四美元的费用,为用户提供移动电视观看体验。这便可以为他们的广告吸引更多的眼球,从而加强有线电视公司对广告行业的吸引力。

  低价平板电脑的侵略站已经全面打响,这将吸引越来越多的人将平板电脑作为主要的移动计算设备。这些又小又便宜的平板电脑或许很快就将成为我们数字生活不可或缺的一部分,并有望催生新应用、新服务、新模式,从而改善我们的生活。(书聿)

IDC:PC电脑市场已达发展极限

腾讯科技讯(乐学)北京时间3月12日消息,据国外媒体报道,市场研究公司IDC声称,由于上网本已经消亡,而超极本尚未发挥出它的影响力,PC市场已被智能手机和平板电脑挤到了墙角:它已达到了其发展的极限。

微软的损失

由于微软未能按要求在其操作系统中设置浏览器选择窗口,导致数百万首次登陆Windows的用户无法使用除微软IE之外的其他浏览器,结果它被欧盟罚款7.4亿美元。你可能认为这一罚款金额太高了。

但是,市场研究公司IDC周二公布了一项更令人痛苦的发现,如果这一发现正确,那么微软将会遭受更大的损失。它的损失是:在未来四年内,其营收损失达33亿美元,利润损失约为23亿美元。

IDC公司称,这是因为Windows 8还没有成为拳头产品——因而也就不可能成为促进PC销售的因素;而且,一些新兴的经济体,例如中国、非洲和拉丁美洲,并不像人们预计的那样热衷于采用PC。相反,随着消费者纷纷转向智能手机或平板电脑,PC的销量增长正在逐渐减缓。

上周,IDC公司大幅下调了它的预期PC销量。今年,它预计PC销量将连续第二年出现下滑——这是PC行业首次出现这样的情况。(PC的销量仅在从2000年到2001年之间下滑过一次,但是到2002年又出现了上涨。)

螺旋形下降

总而言之,IDC公司修改后的预测报告称,在未来四年内,PC的销量将比两年前(也就是2011年6月)预计的销量少很多。由于微软从每台PC上赚取的Windows授权营收约为56美元——利润为39美元,因此它损失的营收和利润就不难计算了。

这可能还不是最糟糕的。在上周接受媒体采访时,三星的内存芯片部门总裁全东守(Jun Dong-soo)表现出了对Windows 8不屑一顾的态度。“尽管微软推出了Windows 8,但是全球PC行业仍在不断萎缩。我认为,Windows 8操作系统并不比以前的Windows Vista平台出色。”他说。

他还补充说,三星对于PC行业并不看好,目前该公司正准备缩减PCRAM芯片的产量,以加大力度为需求不断增长的平板电脑和智能手机生产芯片。

在这方面,他的观点与IDC公司一致。该市场研究公司发布了一份报告,预测了五年内PC行业的规模和结构;而这才是真正让微软及其主要PC合作伙伴(如戴尔、惠普和联想)不得不慎重考虑的因素。

尽管该报告仅提供了2013年的预测数字和2017年的预测数字——它预计PC的销量今年约为3.458亿台(同比下跌1.6%),2017年约为3.82亿台,但是它反映出了IDC公司预测方式的变化。笔者收集了该公司从2011年6月以来历次(2011年9月,2012年3月,2012年9月,2012年12月和2013年3月)预测报告,从中可以看出,IDC公司以前非常看好PC销量,并预计平板电脑只是非常小众的产品,但是现在,它的态度发生了大逆转。

从2011年6月的预测数字(持续到2015年)可以看出:它预计2012年PC的销量将会达到3.985亿台,而到2015年这个数字将会达到5.415亿台。

而实际上,2012年PC的销量总共为3.514亿台,比预计销量少了4710万台,大约减少了12%。它还预计到2015年PC的销量将会达到5.415亿台,而最新的统计数字也才3.64亿台,基本与2012年的实际数字差不多。

在未来四年内,PC会出现零增长?这是一个严肃的问题。这将意味着PC行业正在走向“替代行业”——即人们只会在旧电脑用坏的时候才会去购买新的电脑。但是,随着PC更换的时间越来越长,以及处理能力向云端转移,PC的寿命也可能正在变长。

下面是IDC公司对PC行业预测数字的变化情况。从2011年6月以来,它预测PC行业开始萎缩,而平板电脑将会不断增长。(本图中未显示的是,该公司还预计智能手机行业将会持续增长;每年的增长上限约为16亿台。)

IDC公司对于PC和平板电脑销量的不同预测数字。从2011年6月以来,它对于PC的预测销量一直在下跌,对于平板电脑的预测销量则一直在增加。

如图所示,IDC公司的每次新的预测数字,都让它预期的总体PC销量逐步减少(图中的红色柱部分)。而它预测的平板电脑的销量(图中的黄色柱部分)则在不断增加。

那么,为什么IDC公司会削减它的最新预测数字呢?这是多种因素综合作用的结果——其中有些因素远非微软所能控制;有些因素则直接受微软控制。

先说说不受微软控制的因素。“在新兴市场,PC销量的增长潜力正在萎缩,现在已越来越接近于成熟市场的状况。”IDC公司说,“2012年是新兴市场首次出现PC销量下滑的一年。尽管人们预测2013年PC的销量将会出现回升,但是它的增长率不会超过1%,而且一直到2017年,它都只会保持一个数字的增长率。”

而且,IDC公司称,成熟市场(例如北美和欧洲)将会在2013年出现萎缩,这将是连续第三年出现这种情况。它认为,在2014年和2015年] ]>

传谷歌秘密打造当日送达快递服务:挑战亚

@小林:我看应该是Google无人汽车的优势,将货物自动送达交换站再由快递员派送上门。



  新浪科技讯 北京时间3月5日下午消息,据美国科技博客TechCrunch报道,谷歌正在秘密打造一项类似亚马逊Prime的快递服务“谷歌购物快递”(Google Shopping Express)。

  消息人士透露,该服务年费比亚马逊Prime(69美元)还要便宜10美元,且提供当日送达服务,商品直接从塔吉特百货、沃尔玛、沃尔格林、Safeway等实体商店发货。

  如果谷歌的确推出这项服务,那么它将与亚马逊Prime、eBay Now、同城快递以及Get It Now等服务展开竞争,甚至像Instacart这样的小型创业企业也将成为其对手。

  该消息人士透露,谷歌这一项目可能由谷歌电子商务产品经理汤姆·法洛斯(Tom Fallows)主管,属于谷歌在电子商务领域拓展的一部分。谷歌此前推出的谷歌钱包(Google Wallet)和谷歌购物(Google Shopping)需要一个结合点,此次谷歌购物快递选择为大型零售商提供服务,似乎是一个不错选择。

  谷歌一直以来希望在电子商务领域有所拓展,因为该公司在该领域已经积累了很多优势。事实上,很长一段时间以来,谷歌已经成为人们购买商品的第一站,因此谷歌一直希望从中创收。

  谷歌购物快递服务的发布让人们完全有理由相信,该公司会通过最近收购的储物柜开放平台BufferBox和电子商务公司Channel Intelligence创收,统治线上和线下零售市场。

  该消息人士还透露,谷歌目前正紧密锣鼓地为新服务做准备,与零售商的合作方式等细节目前还不得而知。(朱飞)

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皮尤:Twitter反应往往不符合整体公众舆论

@小林:Twitter是社会的真实写照,社交网络反映真实社会,并促进社会的发展。



  新浪科技讯 北京时间3月5日晚间消息,美国调研机构皮尤(Pew Research Center)最新报告显示,Twitter用户对重大事件和政治决定的反应与公众的意见存在很大出入。

  Twitter态度更自由

  在某些情况下,Twitter用户的反应更具民主性或更加自由。例如,美国一联邦法院2月裁定,加州禁止同性恋婚姻的规定是违背宪法的。对此,用户在Twitter上的反应更加积极,46%表示支持联邦法院的裁定。相比之下,民众的态度相对保守,仅33%表示欢迎,而44%表示失望或愤怒。

  此外,对于首场总统辩论,大部分民众认为罗姆尼(Mitt Romney)的表现更出色。而Twitter用户的反应恰恰相反,对罗姆尼相对苛刻。

  在11月6日奥巴马(Barack Obama)赢得总统大选后,Twitter用户的态度十分积极,77%的Twitter用户表示支持,而负面的评价只有23%。相比之下,只有52%的民众对奥巴马胜出表示满意,而45%表示不满。

  Twitter反应并不总是更自由积极

  Twitter用户有时也不民主,不够积极。例如,对于奥巴马的第二次就职演说,以及奥巴马的2012年国情咨文,Twitter用户的态度就没有民众积极。

  对于去年的国情咨文,42%的民众持积极态度,27%持否定态度。而仅21%的Twitter用户持积极态度,40持否定态度。

  在皮尤所调查的8起事件中,Twitter用户与民众态度相一致的只有两起,即罗姆尼选择保罗·赖安(Paul Ryan)作为副总统候选人,以及最高法院关于平价医疗法(Affordable Care Act)的裁定。

  态度分歧的原因

  皮尤认为,导致两者态度不同的主要有三方面原因:人口、抽样和分类。人口方面,皮尤调查结果显示,仅13%的成年人使用Twitter,而只有3%的人会经常对某则新闻在Twitter上发表消息。报告指出,Twitter用户要比公众年轻许多,他们政治立场更加鲜明,不是民主党,就是倾向于民主党。

  抽样方面,Twitter用户可能包括非选民,如年龄低于18岁或国际公民。而对民众的调查,只会对年龄超过18岁的美国公民进行调查。

  分类方面,不是所有人都对每一个政治事件发布Twitter消息。例如,有些用户会对加州禁止同性恋婚姻发布Twitter消息,但他们不一定会对奥巴马的就职演说等政治事件发布Twitter消息。(李明)

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苹果获重要专利:手指开合缩放图片

苹果最新获得的手指开合缩放图片专利苹果最新获得的手指开合缩放图片专利

  新浪科技讯 北京时间3月6日上午消息,苹果周二获得了39项技术专利,包括软件中的手指开合缩放功能,以及iPad Smart Cover保护套的连接功能。

  其中最重要的一项,或许还是触摸屏如何对拇指和食指的开合手势做出相应,根据探测到的手指动作改变图形的尺寸和形状。由于许多平板电脑均采用这一方式缩放图片,这一专利可能被苹果用于打击竞争对手。

  在苹果本次获得的专利中,有3项与iPad的Smart Cover保护套有关。其他专利的吸引力较低,包括自动音量调整和集成降噪技术等。不过,去年的诉讼大战表明,这些专利有时仍然能够发挥不小的作用。(书聿)

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杨致远:从雅虎酋长到创业导师与投资天使

杨致远在2012年初离开雅虎之后,转行投资领域,尤其关注移动领域的创业公司。

腾讯科技讯(小贝)北京时间3月7日消息,据国外媒体报道,社交新闻网站Mashable日前发表文章,介绍了雅虎创始人杨致远(Jerry Yang)在2012年初离开雅虎之后,转行投资领域,尤其关注移动领域的创业公司,并积极向创业者提供建议。

杨致远和玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer),他们除了都曾短时间担任雅虎CEO之外,还有至少一个共同点:两人都密切关注移动领域的创业公司。只不过,梅耶尔物色移动创业公司的目的是收购它们,进而为雅虎获得优秀工程师,而杨致远关注移动创业公司是为了向他们提供建议,这也是他从雅虎离开并成为一名创业公司投资者之后生活的一部分。

最近,杨致远参与了iPhone应用开发商Polar的一轮120万美元的融资,该公司开发的应用可以帮助用户迅速在社区发起调查,包括该穿什么衣服,出席奥斯卡颁奖礼的演艺明星是否应当握手等。Polar移动至上的设计理念帮助它迅速激起了用户的互动意愿,去年11月推出之后的第一个月获得了150万次投票,并且吸引了像杨致远这样的大牌投资者。

“我们对Polar团队和他们的设计方向、移动体验开发充满信心”,杨致远表示,“移动提供了巨大的机遇,因此我们对于向有良好履历的企业家投资感到非常高兴。”

当然,Polar绝不是杨致远投资的第一家和唯一一家移动创业公司。自2012年初离开雅虎以来,杨致远已经通过自己个人创立的风投基金AME Cloud Ventures,为超过6家创业公司提供了资金,这其中包括iPad旅游应用开发商Jetpac、企业类移动应用开发商Tomfoolery等。

到目前为止,移动只是杨致远所关注的三个关键投资领域之一。“目前他的投资主要集中于大数据、云计算和连网移动设备的全球趋势方面”,杨致远旗下风投公司的一位代表称,“他在这些投资中扮演的角色是为有伟大创意的企业家提供建议和资金。”

杨致远和公司代表都不愿就投资创业公司的问题进行深入探讨,不过通过对他所投资的几家企业公司、过去的同事和其他风投公司的采访,我们可以获悉杨致远投资的动因与哲学。

我们会发现,作为一位科技名人,杨致远在雅虎的最近几年过得并不如意,他开始热心关注小型公司,其中很多公司的创始人正是前雅虎员工。

1995年,杨致远与大卫·费洛(David Filo)从斯坦福大学辍学之后,共同创办了雅虎,杨致远也成为互联网时代的早期偶像。在十多年的时间里,杨致远一直以“雅虎酋长”(Chief Yahoo)的身份制定这家公司的战略,到2007年,他接替特里·塞梅尔(Terry Semel)并担任了雅虎CEO,开始着手应对雅虎落后于谷歌和Facebook等后来者的难题。在努力提升雅虎在科技世界地位的过程中,杨致远最终给自己的声誉带来了不好的影响。

杨致远并没有像外界期盼得那样给雅虎带来新的生命,也未能提升雅虎业绩,后来还拒绝了微软的收购要约,这令本就沮丧不已的雅虎投资者更加不满。在这种情况下,杨致远于2009年初离开了雅虎CEO的岗位,并在2012年1月辞去了雅虎董事会的职务。

从雅虎酋长到创业公司投资者

在雅虎的最后三年时间里,杨致远开始为处于创业早期的公司进行投资,与他密切合作的是雅虎资深高管阿夏·帕特尔(Ash Patel),后者在离开雅虎并创办Morado Venture Partners之前,已经担任了雅虎执行副总裁。Morado 正是一家由帕特尔与另外一位前雅虎高管迈克尔·马奎斯(Michael Marquez)共同创办的公司,Morado在西班牙语里的意思就是“紫色”(雅虎公司的颜色)。据悉它吸引了包括杨致远在内的多位前雅虎员工,以及一些现雅虎员工的投资。

杨致远通过帕特尔投资了一些创业公司:云存储服务公司AeroFS、平台即服务提供商dotCloud,以及Polar联合创始人卢克·韦罗布鲁斯基(Luke Wroblewski)创办的内容分享平台Bagcheck。

“我们接受投资时,我们会问他为何为投资,他表示自己只是想要帮助企业家”,AeroFS创始人兼CEO尤里·萨加洛夫(Yuri Sagalov)表示,“他自己做得非常好,而且想要回报。”

2012年离开雅虎之后不久,杨致远就在旧金山湾区成立了自己的风投基金(AME),但他继续与帕特尔合作,经常向前雅虎员工创办的创业公司提供援助,包括Jetpac、Tomfoolery、Metacloud,以及现在的Polar。

Tomfoolery首席执行官卡库尔·斯里瓦斯塔瓦(Kakul Srivastava)曾担任过雅虎副总裁,他认为,“来自雅虎的其中一个重要优势就是广阔的人脉网络。”她表示,帕特尔和雅虎前首席技术官萨姆·普拉拉(Sam Pullara)与杨致远共同商讨了投资Tomfoolery的事宜。即便如此,她认为雅虎建立的人脉并不是吸引杨致远投资的主要因素。“当然,他了解我,因为他了解我在雅虎做过的工作,但是杨致远的网络非常广阔。”

风投资本家、业界观察人士保罗·科德罗斯基(Paul Kedrosky)认为,杨致远投资的公司组合,以及多家前雅虎员工创办的公司得到投资,表明他仍然“停留在自己的舒适区”,而不是像马克·安德森(Marc Andreessen)那样的活跃投资者。安德森也是一位早期的互联网企业家,后来转向投资领域。“如果你看看安德森现在的投资组合,你能发现他曾经是哪个领域的企业家吗?答案显然是否定的。这也是他取得成功的原因所在。”科德罗斯基表示,“而对于杨致远,这个问题的答案显然是肯定的。”

后雅虎生活

根据对创业公司的了解,虽然杨致远并不是最活跃的投资者,但他在为自己投资的公司提出建议方面非常积极。

“每次就某个问题或某个关系联系他,或者向他发送电子邮件的时候,我都能够在一个小时内获得答复”,斯里瓦斯塔瓦提到她与杨致远的关系时表示,“我认为这很不简单。”DotCloud的创始人兼CEO索罗门·希克斯(Solomon Hykes)表示,作为公司董事会成员,杨致远每六周就会与公司会面,帮助他们做出战略决定和关键招聘。

对于创业公司而言,与杨致远合作的激励作用非常明显:仅仅他的名字就可以为一家新公司带来声誉,对于想要探索正确产品和战略举措的企业家来说,杨致远的人脉和经验非常具有价值。用希克斯的话说:“很难把这样的企业经验集中到一个人身上。”但对于杨致远而言,在自己创办的公司上市超过15年之后,又再次投身于创业公司世界里,这次的动机则略有区别。

风投资本家科德罗斯基认为,杨致远成为投资者,是想在后雅虎职业生涯里取得一番成就,进而实现“自我救赎之路”。他说:“就个人而言,如果杨致远不这样做,他留下的只能是在雅虎的争议表现,这并不能说是绝对的成功。”

上世纪90年代曾担任雅虎高级副总裁的埃伦·西米诺夫(Ellen Siminoff)认为,杨致远可能会对他的雅虎生涯结束时外界对他的恶言恶语感到惊讶。她表示,这些日子以来,杨致远更愿意与创业公司打交道,在这里他可以发挥更大的作用,并且减少与媒体和股东打交道。“我认为他只是喜欢与企业家在一起,”她说,“这很有趣,很刺激,可能他认为这才是自己能够做出最大贡献的领域。”

关于杨致远未来的科技生涯,西米诺夫和科德罗斯基都怀疑他近期不会再接手一家大公司,这就剩下两个选择:要么继续作为一名投资者,要么创办一家属于自己的公司。

“或许他还有自己的想法,这很难,外界对他的下一家公司的期望值非常高,”西米诺夫表示,“他不需要再为别人打工,或者创造什么东西,但他是一个富有创造力的人,他深谙这个领域,并且了解这里的问题。通过与其他公司的交流,他能够成为这里的一个部分。”

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